Arona: Doña Pilar Bethencourt Medina (1813-1896), primera maestra titulada de Arona

Pilar Bethencourt Medina      En este artículo queremos rendir homenaje a la primera maestra titulada nacida en Arona, pueblo en el que ejerció hasta su jubilación. Doña María del Pilar Bethencourt creció en el seno de una familia acomodada, obtuvo el título de Maestra ante la Comisión de Exámenes de la Junta Provincial de Primera Enseñanza y fue nombrada maestra interina de la escuela elemental de niñas de su pueblo natal, que luego obtuvo en propiedad por oposición a una edad avanzada, pues ya contaba 53 años de edad; no obstante permaneció a su frente durante 25 años, hasta superar los 78, en que recibió la merecida jubilación. Conviene destacar que le tocó vivir una época difícil desde el punto de vista económico, pues las maestras cobraban bastante menos que sus colegas masculinos por el mismo trabajo y, para colmo, el Ayuntamiento pagaba su mermado sueldo con mucho retraso, lo que les ocasionaba notables aprietos, haciendo realidad la frase de “Pasa más hambre que un maestro de escuela”.

       Nació en Arona el 4 de marzo de 1813, siendo hija de los propietarios don Juan Martín Bethencourt Alayón y doña María Dolores (Bethencourt) Medina y Domínguez. Cinco días después fue bautizada en la iglesia parroquial de San Antonio Abad por el cura párroco don Luis Herrera y Cruz; se le puso por nombre “María Eusebia del Pilar” y actuó como padrino don José Betancurt y Medina, su abuelo materno…

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Artículo-PILAR BETHENCOURT MEDINA

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